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激励创意与合作 2009年度SIGGRAPH大会举行
作者: SIGGRAPH(北京)分会 肖永亮 来源: 视觉同盟 时间: 2009年8月20日

在夏日炎炎的八月,美国南方路易斯安娜州的海滨城市新澳尔良出现了短暂的喧闹。夹卷着金融风暴和甲型流感浪潮,2009年SIGGRAPH大会虽如期举办,却失去了往年的盛况,象是一部引领CG产业的火车头在下滑的轨道上急刹车。今年8月3日至7日在此举行的世界图形图像与互动技术大会,无论参会人数和参展厂家都比去年骤减一倍以上,落到了自1981年以来该会议规模的谷底。(见表一)参会人数包括学者、专业人士和学生在内也不过一万多人,参展厂商100多家,同1997年5万人参会和300多家布展公司相比,形成极强烈的反差。由于世界各地来美参会的热情不减,因此出现了十年来非美国本土参会人数比例最高的一次国际盛会。

 
表一: SIGGRAPH 2009年大会如期举办,规模骤减。

SIGGRAPH年会历来是全球CG领域的风向标,会议的规模也是CG产业的寒暑表。今年大会的不景气主要有三个原因:其一,金融危机带来的全球特别是美国经济的重挫;其二,甲型H1N1流感的持续蔓延;其三,地点远离东西海岸的大都会,环境和人气吸引指数低。
受到金融危机的影响,美国的经济出现了严重滑坡,政府也出台了力度较大的拯救经济政策,阻止经济负增长,其他预算也相应萎缩,科研经费收紧,研发进度放缓。虽然娱乐领域的相关产业持续保持良好的上升态势,但是受经济大环境的影响,艺术、电影、动画、游戏和相关产业和提供支撑服务的软硬件厂商,都在谨慎投入的同时,处处缩减成本,加大产出效益,参展布展和派出参会的经费都受到限制。对于每一个参会者来说,受到上述三方面因素影响,赴会的积极性不高,缺乏参会动力。

今年SIGGRAPH大会的主题是“激励、合作、创意”,除了往年策展和论坛的常规内容,在150多场学术报告和研讨会上,有965位代表作了发言。会议的主题发言主要聚焦在音乐、音频、游戏和信息美学。两度荣获奥斯卡奖、行空声音公司的前卫音效专家伦迪-汤姆 (Randy Thom), 电玩游戏《孢子》(Spore)、《模拟城市》(Sim City)和《模拟人生》(The Sims)创作者、视频游戏设计师威尔-莱特(Will Wright),《纽约时报》图形图像主任斯蒂芙-杜尼思(Steve Duenes)分别作了大会主题演讲。

电脑动画节征集了作品770部,其中140部作品入围在大会上公开展映,12部影片被正式提名,最后宣布颁发五项大奖。最佳动画奖由法国的《法式烧烤》荣获,评委会大奖由美国的《蒂克思》获得,评委提名奖颁给了西班牙的《阿玛》,学生作品奖颁给了丹麦的《阿尔法项目》,故事叙事奖颁给了美国的音乐可视化短片《难以置信的四人组合》。自1999年起,SIGGRAPH电脑动画节的获奖作品被美国奥斯卡官方接纳,自动入围奥斯卡最佳动画短片奖,2008年奥斯卡最佳动画短片奖就是通过SIGGRAPH入围选中的作品最终获得。

今年的世界计算机图形图像最高荣誉奖“CG终身成就奖”为皮克斯副总裁若布-库克(Rob Cook)加冕。库克开创了业界著名的软件RenderMan,使之成为全球行业标准,在过去的15年中,所有奥斯卡提名的最佳视觉特效奖的影片中,无一不用到该软件,更不用说计算机动画电影。这位具有物理学本科学历和计算机图形图像专业硕士学位的美国工程学院院士,是唯一被奥斯卡因软件颁发小金人的科学家。

来自皮克斯的另一位资深科学家麦克-喀斯(Michael Kass)被授予SIGGRAPH“CG杰出成就奖”,主要表彰他在电脑动画角色的服装和毛发的程序开发所做出的不断创新并取得的巨大成就。喀斯具有良好的教育和学术背景,大学毕业于普林斯顿大学人工智能专业,又分别在麻省理工学院和斯坦福大学获得了计算机硕士学位和电子工程博士学位。加盟皮克斯之前在苹果公司从事科研开发。2006年荣获奥斯卡科技成就奖。

SIGGRAPH设立的“科研新人奖”授予了Adobe公司的资深科学家乌西可-马吐思(Wojciech Matusik),他因在利用计算机人物仿真方面成果突出而被公认为CG革新专家,曾被列为世界100位青年革新手。他的教育背景坚实,获得过加州大学伯克利分校的计算机和电子工程学士,后在麻省理工学院的同一专业获得硕士和博士学位。
SIGGRAPH设立的新奖项“杰出艺术家奖”,头一年就以“数字艺术终身成就奖”遴选了两位艺术家获得该殊荣,分别为密尼纳普斯艺术与设计学院罗马-沃络斯科(Roman Verostko)教授和旧金山艺术学院电影系主任荷斯马-莱森(Lynn Hershman Leeson)教授。两位获奖者充分说明艺术家运用技术获得了与其他人显著不同的创作方法,推动了计算机图形图像、互动技术和新媒体领域的发展前沿,拓宽了新技术的应用领域。
 
2009年SIGGRAPH年会的主要特色简单归纳,有以下几个方面:
一、 聚焦了电玩游戏的前沿方法
新延展的电玩游戏专题,汇集了振奋人心的游戏开发方法,以及游戏实时渲染技术。2009年的SIGGRAPH大会正式举办了首届游戏开发大赛GameJam!其宗旨是整合电脑动画节、游戏科研论文集等资源,着重探讨实时渲染技术和未来发展。
二、 确定了数字艺术的学科地位
SIGGRAPH新设立的“杰出艺术家奖”,首次以“数字艺术”作为内容,标志着数字艺术已经被科学与艺术结合最紧密的群体的普遍认可,已经发展成熟为一门独立的艺术类别。数字艺术不再是作为工具的简单延伸,它已经形成了独立的形态,具有客观的本体性。数字艺术的学科发展,无论从理论和实践方面,其意义和价值都不可忽略。
三、 探讨了立体电影的发展趋势
立体电影的迅速普及已经成为社会上的热门话题。2009年,全世界兴起了立体电影和立体显示技术发展高潮。美国“梦工厂”动画公司最近表示,从2009年开始,其旗下推出的所有动画片都将同时制作“数字立体版本”,迪斯尼的《玩具总动员》三部曲、《爱丽丝梦游仙镜》,皮克斯的《飞屋环游记》,福克斯蓝天公司的《冰川世纪3》,以及派拉蒙公司的《蓝精灵》都将立体展现在观众面前。3D数字影院近年会有很大的增长,美国2005年时还不到200块3D银幕,2009年可达5000块3D银幕,预计2010年时达到7000块。
在SIGGRAPH年会上就该热门话题展开了广泛地讨论,主要从技术实现和艺术表现两方面入手,探讨未来3D对生活娱乐的深刻影响。立体电影必将超乎预料地从公众影院走入家庭影院。美国已有200万家庭安装了3D电视装置,美国3DTV的标准是否称为全球标准?讲故事从视觉化到立体化又有那些新的规律?动画的三维制作到立体展现需要那些技术突破?
四、 开辟了数字音效的专题讨论
SIGGRAPH历来以视觉和互动内容技术创新和前沿突破在全球著称,今年又增加了一片新的领域,既与计算机图形图像和互动技术相关的声音与音乐技术。与视觉表现力同等重要,听觉的艺术体验也需要大胆创意,技术手段要迎接新的挑战。本次大会刻意安排了参与好莱坞75部电影创作、两度获奥斯卡奖的音乐音响专家伦迪-汤姆 (Randy Thom)做重要演讲,组织了一系列该专题的研讨和论坛,还安排了现场的演奏表演,开设了课堂等。讨论的话题包括:为音乐表现开辟新界面,活动声音渲染合成,为声音设计电影,声画完全兼备的叙事方法,声音与故事,自制声音和发行,音乐表达的新视觉界面,音乐音响技术等。
五、 预见了数字演员的技术前景
大会产生了新名词“眼清”(Eye-Def),并就眼清运算和互动技术的发展潜力做了富有想像的预测。由于计算机技术持续不断地迅速发展,人们可以将类似好莱坞专业公司的渲染农场的运算功率,在自家的个人电脑上得以实现。基于硬件的超强功能和软件的高度智能,新的技术手段将使得人们肉眼很难区分影片是数字演员还是真人表演,实时渲染技术开启了电影制作、游戏开发和交互动画新的可能性。SIGGRAPH大会开设了几个主要的研讨专题会是:全CG数字演员的电影,可视化的实时渲染,游戏角色准电影级的细腻化,数字长生演员的先进技术方法,家庭娱乐与观影体验新的互动可能性等等。

(责任编辑: yimei

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